Прогноз на будущее

Подавляющее большинство новичков, усвоив выше­изложенное, незамедлительно стреляют залпом вопро­сов. Первый из них всегда такой:

— Что ждет нашу Вселенную в будущем?

Прогнозы составлены.

Если мир незамкнут, он будет вечно расширяться, только и всего.

Если мир замкнут, через многие миллиарды лет его расширение сменится сжатием. Галактики двинутся на­встречу друг к другу, кривизна моллюска отсчета ста­нет расти. Вероятнее всего, сжатие продлится до ка­кого-то предела, до не очень тесного сближения галак­тик, а потом снова начнется расширение. (Этот вариант исследован в работах наших ученых Е. М. Лифшица, И. М. Халатникова, В. В. Судакова.)

Менее достоверен другой вариант, согласно которо­му начавшееся сжатие не остановится, пока не стянет Мегамир опять в точку. Как свидетельствует расчет, такое может случиться, лишь если мир обладает иде­альной сферической симметрией. Это условие едва ли отвечает реальности. Все же некоторые ученые допу­скают впереди катастрофическое «захлопывание» мира.

Разумеется, столь бурный эпизод в истории мирозда­ния не будет означать «конца света». Совершится лишь переход материи в иное состояние.

Более, того, сохраняя верность оптимизму, можно, я думаю, не опасаться за судьбы разумных существ, ко­торые доживут до тех далеких пор и овладеют высшим знанием и могуществом. Какие-нибудь высокоразвитые цивилизации будущего сумеют, быть может, пред­отвратить надвигающееся «миротрясение» — хотя бы тем, что заранее нарушат симметрию сжимающейся Метага­лактики (вот вам идея для умопомрачительного ультрафантастического романа).

Последний абзац уместен, конечно, лишь в сугубо несерьезной книжке — такой, как эта. Однако мне вспо­минается кулуарный разговор двух молодых и темпе­раментных ученых между заседаниями одной космоло­гической конференции. Оба выражали недовольство тем, что в нынешних гипотезах игнорируется роль воз­можного разумного вмешательства в судьбу Вселен­ной... Разумеется, вполне материального вмешатель­ства, отнюдь не мистического.